人民日报社《人民周刊》:黄永祯:让步态识别走进生活


好莱坞动作冒险巨制《碟中谍》系列拍了20年,第6部《碟中谍6:全面瓦解》日前在国内院线上映,汤姆·克鲁斯饰演的特工伊森·亨特继续与敌人斗智斗勇,相信大家对电影中的高科技也留下了深刻印象。其实现实中这些高科技的确存在,如果拥有这些高科技玩意,相信我们也能变成超级特工“伊森·亨特”。

比如《碟中谍5:神秘帝国》中,阿汤哥的好搭档、西蒙·佩吉饰演的特工班吉·邓恩要突破一个“步态识别”保安系统,才能进入严密监控的目标地点。“步态识别”是为了防止陌生人假扮成授权人士擅闯保密地方。原来这种科技早于2008年就已出现,英国南安普顿大学计算机教授马可·尼克森发明一款3D步态辨识系统,根据不同人的步态姿势去识别身份,现在已经发展到30米范围内都可以监测到。

而就在近日,全世界第一个步态识别技术公司——银河水滴科技(北京)有限公司(以下简称“银河水滴”),在深圳获得了中国科学院应用成果展暨中科院硬科技-STS双创项目“白马奖”。其实,以银河水滴为代表的中国企业和研究机构,在该领域技术已经领先全球。

技术是创业的土壤

提到“生物识别技术”,人们首先联想到的是面部、指纹、虹膜识别等,因为这些特征对每个人来说都是独一无二的,所以这类“活体密码”在安全性上也会高出许多。

然而,上述几类生物识别技术都需要在相对近距离的范围内才能完成识别,例如人脸,当视频采集设备与待识别目标距离较远时,人脸模糊不清,系统无法识别,指纹、虹膜就更无法采集。

面对这种局限,步态识别以难隐藏性、非接触性和非侵入性等特点从众多可选方案中脱颖而出,成为生物识别领域的一匹“黑马”。试想一下,如果在昏暗的灯光下,远处走来一个人,看不清他的面部,太远也没法用言语交流,这时,你有可能知道他是谁吗?当然也有可能,因为如果是熟悉的人,通过走路的样子就可能认出他是谁。

“步态识别”技术,国内在该领域的研究虽然晚于国外,但是技术成果已经达到了全球领先的水平,而中科院自动化所则是该技术人才发展的“摇篮”。这里是中国第一个开展步态识别研究的地方,已经有了18年的研究积累;这里培养了中国第一个步态识别博士;这里撰写了国际第一本步态识别的英文专著;这里发表了世界第一篇步态识别的顶级期刊论文;这里拥有全球最大视频容量的步态数据库(超过第二名近百倍);这里拥有全球最高精度的跨视角步态识别技术(超过第二名近30%)。

2011年,28岁的黄永祯在中科院自动化所博士毕业后留所工作,两年后便快速晋升为副研究员,2015年,成为中科院自动化所入选中科院脑科学与智能技术卓越中心最年轻的骨干。目前,他已出版专著1部,发表70多篇学术论文,获得近10项国内外计算机视觉竞赛冠亚军,在模式识别与计算机视觉领域申请了30多项核心专利。

2015年底的一个夜晚,黄永祯认认真真地给他的博士导师谭院士写了一封邮件,谈到了自己想办人工智能公司,把科研变成产品。在确认了黄永祯义无反顾的决心之后,谭院士为自己的弟子送上了深深的祝福。带着导师的祝福,黄永祯创办了银河水滴。

2016年6月,银河水滴科技才拿到营业执照,成立仅仅2个多月的时间,便在业内外获得广泛关注,前来咨询洽谈者络绎不绝。

从好技术到好产品

把步态识别技术制造成产品,进行实际应用,首先要有资金。2016年初,黄永祯开始融资。联想集团了解到黄永祯的投资意向后,对他及步态识别技术进行了严格的调研及审核。他们交给黄永祯一份近百页的投资协议。对于技术出身的黄永祯来说,这无异于一部天书。“我从网上几乎搜了每一个不懂的词,但合成一句话后,还是不能全弄懂。”他开始了艰苦的学习,从科研到市场,从技术到产品,黄永祯开启了成果转化新的课程。

正是由于技术上的先进,公司成立4个月后,即获得了联想创投和中科智能基金联合投资的6000万元天使轮融资。在《财富》评选的2017中国40位40岁以下的商业精英中,黄永祯名列其中。

银河水滴的技术的确很“牛”。据黄永祯介绍,目前银河水滴步态识别技术可对2K高清摄像机下50米外的目标人员进行360度全视角识别,并且做到了对光照不敏感和无需识别目标配合。远距离人脸识别方面,银河水滴可对2K高清摄像机下20米左右的目标人员进行人脸识别(人脸最低分辨率低至约15×15)。

虽然技术很“牛”,但仅靠技术并不能打开市场,给企业带来利润。黄永祯开公司,没有任何经验。甚至可以说,除了原来从事科研工作,其他的工作他都没有干过。如何把技术变成产品,如何让产品打开市场,他是一张“白纸”。

对于科研技术团队出身的银河水滴科技而言,商业运作并非其所长,黄永祯也感受到工作方式的巨大反差。“科研工作坐10年冷板凳也是常有的,但是商业不能如此,任何问题出现,要么用成熟的方式解决,要么用创新的手段。以技术创新为主导的公司,如何从技术型转型成为一个成熟的商业公司,是我们需要突破的方面;谷歌也是技术型企业,现在发展成为商业帝国,也是一个转型的过程。”他这样说道。

对于压力这个问题,黄永祯也并不避讳:“银河水滴科技是个人申请,所里批准支持成立的,拿到了投资方的钱,必然要对得起所里和投资方的期待;不过他们也并没有给予明确的指标和压力,压力也是我们自己给自己的,我们团队还是很拼的。”

前方是万亿大市场

今年3月,银河水滴与中国公安系统合作,首次利用步态识别技术搜检犯罪嫌疑人。结果显示,步态识别技术不依赖人脸、指纹等信息,可以快速锁定目标人群,并确定嫌疑人范围。人工智能技术的应用,大大减少了人工视频搜索的劳动。

目前,银河水滴步态识别技术,已逐步应用于各个行业,推动各行业的智能化升级:石油企业开始引入步态识别技术完善防控网络,防范非法闯入者对油田安全的威胁和对油田经济利益的损害;在智能家居领域,步态识别可很好地区分用户属性,不仅能替代遥控器等传统操作工具,还可以让家电感知更加智能化,服务更加个性化;此外,越来越多的公安机关开始与银河水滴合作,利用步态识别技术搜检犯罪嫌疑人。据悉,全球首款步态识别产品——银河水滴人脸步态智能检索一体机,即将面市,可通过步态识别迅速锁定目标人员,加快案件侦破速度,提高公安智能化水平。

“步态识别”所相关的每一个行业都无比巨大,机器人、智能家电等都是万亿大市场,“我们是其中一个环节,未来能取得多大的突破,一方面取决于我们技术能提升到何种地步,另一方面是相关行业的发展水平。这需要技术和市场同时驱动。”黄永祯表示。

在他看来,“机器人是未来人工智能的必然趋势,因为机器人所涉及的技术分类太多,没有任何一家科研单位或企业可以独立完成;当有一天机器人制造的所有相关技术都发展成熟,必然会迎来巨大的发展机遇”。